A cidade de inglês em que a demanda de dinossauros é uma atração turística – Notícias – Ciência

Andy Haslam/The New York Times Lyme Regis é uma das regiões mais ricas em fósseis de Inglaterra, e até mesmo o mundo, Bem como no início da manhã de junho do ano passado, eu fui para as ruas de Lyme Regis por meio de um par de galochas para emprestar, e com uma capa impermeável tempo, a capa bem amarrado sob o queixo para me proteger do vento. As rajadas de chuva transformaram as ruas da pequena cidade histórica de pequenos córregos e o topo das colinas estava coberta de uma neblina densa, conhecido localmente como a Névoa Rousdon. Ele era alto verão na costa sudoeste da Inglaterra. Um mergulho nas geladas do Canal da mancha, estava fora de questão, como também uma corrida na praia das pedras, mas o tempo foi deprimente as condições ideais para uma caçada no litoral, em torno de Lyme Regis, uma das regiões mais ricas em fósseis de Inglaterra, talvez do mundo. Minha esposa, Flora, já afirmando que ele teve a novidade de uma praia forrado com relíquias da primitiva, afinal, cresceu nas proximidades, em uma antiga reitoria. Seu pai era um professor de inglês de Allhallows, internato hoje fora de Rousdon, uma aldeia nas proximidades do famoso por emprestar seu nome para o nevoeiro mencionado anteriormente. No entanto, desde que eu comecei a ouvir suas aventuras e detalhes dos tesouros que ele encontrou na praia como uma criança, tinha sido disposto a experimentar o hobby. Em busca de manhã, o que eu fiz, no ano passado, a minha empresa foi o romancista inglês Tariq Goddard, um ex-amigo de meu pai-de-lei e um de seus melhores alunos, mas um pouco rebelde. Andy Haslam/The New York Times de Lyme Regis, no condado de Dorset, está localizado no extremo oeste da Costa do Jurássico, um trecho de pouco mais de 150 quilômetros de litoral, margeados por falésias, declarado Património da Humanidade pela Unesco em 2001, para a sua história geológica é absolutamente incrível, que data de 185 milhões de anos. As falésias são expostos, que revelam camadas de argilito e arenito, são conhecidos como o Azul Lias. Como eles estão erodindo, em um processo constante, seus torrões cair, rolando para a praia, especialmente na época das chuvas, o que revela todos os tipos de fósseis –a partir de pequenos pedaços de fezes de dinosaur até esqueletos inteiros de animais pré-históricos gigantescos. Apesar de o tempo horrível, de Lyme Regis é tão bonita como a de uma pequena cidade à beira-mar de inglês deve ser. Encarapitada sobre as rochas com vista para o Canal inglês é a principal rua enfeitada com bandeiras, composta basicamente de edifícios, georgiano em cores pastel que incluem lojas de fósseis, cafés, padarias e doces, todos dando para o ponto turístico mais famoso da cidade: o Cobb, um píer em forma de uma ferradura, construído no século 14. (De acordo com o site do funcionário municipal, que “não há uma explicação satisfatória para o nome”.) Os velhos canhões que já tenha sido usada para proteger a costa contra o invasor francês, ainda marcar os pontos mais altos da cidade, e embora ele é popular entre os turistas, de Lyme Regis ainda menos valorizados do que outros resorts do mesmo estilo, como Brighton e Whitstable, por causa da falta de um trem direto de Londres. Leia também: O mistério da cabeça da múmia: como o FBI tem ajudado a resolver um caso de 4 mil anos, O imperador tune: como o RJ formou a maior coleção de egípcio AL Múmia ‘alien’ Atacama foi uma menina com doença óssea, diz estudo O charme local era evidente no dia da minha visita, mas Goddard lembrou-se, nos tempos do internato, que eu gostava também de tomar um copo de cerveja escondido em uma das tabernas do tema náutico e comprar fitas cassete de Pink Floyd e o Feliz segundas-feiras no ramo do departamento de loja Woolworth, já desativado. Ele ofereceu várias histórias dos tempos de colégio, como o menino que estava nadando no Canal inglês congelados porque ele aceitara o desafio, tendo que ser resgatados pelo Ramo do Mar da Royal Air Force, e o menino que fugiu e escondeu-se nas rochas sob um rochedo, um espaço verde formado por antigos deslizamentos da encosta, sobre o qual estava localizada a escola para o mar, o palco de muitos encontros amorosos adolescentes. Andy Haslam/The New York Times Coleção de fósseis encontrados em Lyme Regis diz-nos que, quando ele era um estudante na década de 90, não havia nenhum interesse em agradar o público em geral, o mais turistas. “Não tinha esse desejo de preservação de hoje”, diz ele. Atualmente, a mentalidade não poderiam ser mais diferentes. “A cidade está muito mais bem preservada e cuidada. É uma galeria viva, um museu ao ar livre, na forma de uma pequena cidade costeira inglês”, ele conclui, em tom de aprovação. Enquanto Goddard estava mais interessado em ver como a cidade havia mudado nos 25 anos desde que ele tinha deixado a faculdade, o meu interesse na caça aos fósseis foi inspirada por um dos meus romances favoritos: “A Mulher do Tenente francês, de John Fowles, em que um dos personagens principais é um cavalheiro caçador de fósseis. A história se passa na Inglaterra vitoriana, período em que as diversas teorias que competem para explicar o processo evolutivo, para o lado de descoberta de fósseis espetaculares, foram definidos um desafio para feroz e assustador para as crenças religiosas prevalentes. Fowles era o morador mais famoso de Lyme Regis, até sua morte em 2005, e a minha esposa, assim como um monte de pessoas na região, recorda com entusiasmo o tempo que Jeremy Irons e Meryl Streep, contou com a presença de sua pequena aldeia para o cinema a adaptação de 1981. No livro, Fowles afirma que o solo em Lyme Regis é de uma natureza altamente fossilífera, e a sua mobilidade faz dele uma verdadeira meca para os paleontólogos no reino unido. Nos últimos centos e poucos anos, o animal mais comum nas praias tem sido o homem, armado com o martelo de geólogo”. Porque esta parecia ser uma descrição adequada do dia de nossa visita. Nosso guia era o Chris Pamplin, recomendado pela minha irmã-de-lei, que a descreveu como “um guru excêntrico que você sabe onde estão os melhores fósseis”. Pamplin correspondeu à fama e descrição: ele é obcecado pelo fósseis desde que ele encontrou um crustáceo do gênero Gryphaea, conhecido como o “unhas do diabo”, enquanto em férias na costa do país de Gales, quando ele tinha sete anos de idade. E parecia que apareceu do nada no meio da neblina no estacionamento de Exmouth Praia ao leste de Lyme Regis, com uma capa de chuva oculta, um martelo para as pedras amarradas para a mochila e óculos à la John Lennon. (Ele também é um DJ especializado, como não poderia deixar de ser, no “rock” (rock).) Andy Haslam/The New York Times, É preciso ter muito cuidado com o que existe sob a areia da praia por causa da chuva, Pamplin fez uma rápida introdução sobre o tema do fóssil no centro de visitantes, que está situado na praia. Entre xícaras e mais xícaras de café, explicou por que as rochas marinhas, tais como aqueles que compõem as falésias que circundam Lyme Regis são ricos em fósseis. “É mais fácil acabar fossilizados quando você morre e cai para o fundo do mar, onde acaba coberta de lama, porque não há oxigênio. Na terra do meio ambiente é muito mais propício à erosão, tudo está enferrujado e não se oxida, que é, ele não é o ideal”, explica. E continua: “Quando os penhascos de argilito são encharcado com a chuva, a lama escorre e é levado pelo mar, mas o fóssil acabam presos na areia.” Isto é, iniciantes como poderíamos procurá-los no meio de tantas pedras espalhadas pela praia. Apesar das dramáticas condições do clima, ou talvez precisamente por causa deles, o Jurassic Coast é, em sua própria maneira, um dos trechos litorâneos mais bonito do que eu vi. (Goddard declarou não saber se a cena é deprimente, parecia mais pré-histórico ou pós-apocalíptico.) Apenas a metade inferior das paredes escura era visível, a neblina encobrindo todo o resto. O carro passou até uma trilha, gramínea que leva ao topo; além dela, uma dúzia de cabanas de madeira em branco e azul marinho, trancada a cadeado – as “cabanas de praia”, como são conhecidos na Inglaterra, na areia da cor de ardósia. No meio da cinza litoral dava apenas para ver as figuras de cócoras dos outros caçadores. Pamplin deu pequenos martelos e óculosde a proteção para cada um – mas optamos por não usá-los, porque, além de não ter nada de funk, certamente, não havia perigo nenhum de nós ferir a vista. Neste momento, foi impossível não pensar em Mary Anning, o célebre caçador da era vitoriana, que, acompanhado por seu cão, Bandeja, olhou para os penhascos na desagregação e marés de Exmouth Praia todos os dias para coletar os belos fósseis, que vendeu para os banhistas e geólogos para sobreviver. Apesar de não ter uma educação formal e de ser demitido por cientistas de sua época, praticamente todos os homens, Anning foi um dos pioneiros da geologia na era vitoriana e fez algumas descobertas e dinossauros mais significativos, incluindo a primeira profundo e o plesiossauro que se tem notícia, tanto répteis marinhos gigante que viveu no período Jurássico. (Diga-se, ela também serviu como inspiração para o trava-língua “, Ela vende conchas à beira-mar”.) A comunidade científica não quaresma para os resultados de Anning com o seu nome. Fowles refere-se a ela da seguinte maneira: “Uma das piores desgraças da paleontologia dos britânicos é que, embora muitos cientistas têm usado com avidez as suas conclusões, ao estabelecer, não há nenhuma criatura que leva o nome anningii”. Pamplin explicou pacientemente que, embora se soubesse que os esqueletos fossilizados de profunda tempo para surgir a partir do post de metro de Azul Lias e acabou sendo exposto por causa das falésias em decomposição, teríamos mais chances de encontrar conchas em formato de balas do revólver de uma criatura chamada belemnite, ou a bela amonoides na forma de um intervalo. Ambos estão extintos espécies de moluscos cefalópodes pequeno, abundante em Exmouth Praia. Mais do que íamos encontrar é apenas necessária para ser exibido no meio das rochas, mas Pamplin também nos mostrou e disse que era sobre as pedras em forma de um disco que teríamos mais chances de encontrar fósseis de amonoide, além de ensinar como abri-las, batendo o martelinho, com cuidado, através da abertura. Como não tivemos muita sorte com o equipamento, nós preferimos fazer a quest, simplesmente tentando identificar os fósseis na praia. Diante de nossos olhos se acostumassem a “ver” os pequenos pedaços no meio da multidão das pedras, Pamplin já havia localizado vários amonoides, que lhes deu para Goddard, e para mim, antes de revelar que eram os seus favoritos. “Você é a mais bela coisa para ver; eu nunca vou parar de me surpreender quando você encontrá-los na praia”, disse ele. Há algumas pessoas que ele reconheceu como regulares, correndo o risco de escalar os montes de terra empilhada no sopé das falésias, devido a deslizamentos de terra ainda estão ativos e perigosos, anunciado por um som, baixo e ameaçador, fez um gemido. Goddard e eu prefiro estar na beira da praia, onde o mar lambia a costa. Tivemos mais sorte na pesquisa que fizemos em pequenos agrupamentos de esquerda entre as rochas pelas ondas. Em cerca de três horas, cada um de nós tinha encontrado vinte fósseis, mais belemnites e alguns belos amonoides, mas também algumas pedras com as cruzes, os crinoides, ou lírios-do-mar, a criatura ainda é comum que, quando vivo, se assemelha a um tufo de flores. Nossas roupas estavam molhadas e suas costas doíam, mas estamos muito entusiasmados com a visita à Exmouth Praia em um dia tão generoso. Pamplin acordado. “Você tem dias bons e dias maus; estes últimos têm sido excelente, na verdade.” No entanto, todo o tesouro encontrado, a esperança é sempre encontrar algo maior. “Uma coisa é certa: não vai ficar sem fósseis”, diz ele, apontando para o Azul Lias. “Ele vai até Yorkshire.” O sol saiu e o ar aquecido como nós caminhamos de volta para Lyme Regis para o almoço e dar a volta. Comer o sanduíche de carne de caranguejo em um banco público antes de nós deixou de recolher as lojas de fósseis e tentar o fudge, o tipo de ganache de chocolate que é a especialidade local. Satisfeitos, fomos até o pier, o Cobb, e o quebra-mar que oferecia proteção para mais de uma centena de barcos de pesca e de recreação. Jane Austen visitou Lyme Regis duas vezes e tem desenvolvido uma cena essenciais de seu último romance, “Persuasão”, em que um dos personagens principais, Louisa Gostou, cai de Cobb, durante as férias, que atravessa a cidade, ferindo-se gravemente. Várias adaptações para a TELEVISÃO foram filmadas no lugar que até hoje representa um aumento perigoso e escorregadio. A cidade também recebe uma peregrinação anual, em homenagem ao escritor. Aliás, a definição que dá o caminho para a praia, poderia muito bem aplicar-se ao que nós fizemos hoje. Ela descreve as ruas de Lyme Regis como “quase correndo em direção ao mar” e “o caminho para o Cobb, acompanhando a pequena e bela baía de que, na alta temporada, acaba por ser cheio de vida, graças ao ‘máquinas do banho”) e para o público; o próprio belvedere, suas maravilhas antigas e recentes melhorias, com o seu belo perfil de falésias de pé para o leste da cidade, isso é tudo que os olhos do estranho sentir a falta”. Em alta no verão não há mais máquinas, comum no século 19, para satisfazer o rótulo de Lyme Regis. Semelhante a uma pequena cabana nas rodas de buggy, eles eram populares entre banhistas, especialmente as mulheres, que queria dar um mergulho e, ao mesmo tempo, se proteger dos olhares lascivos. Veio, em seguida, no engenhoca, onde vestindo um traje de banho e foram levados para o meio do mar, onde se pode mergulhar sem serem incomodadas. O recurso é o símbolo da época áurea da cidade como um resort à beira-mar do verão nos séculos 18 e 19. Mesmo quando o tempo não colabora, o porto consegue manter um charme especial, graças às cabines em tons pastel, a areia é relativamente suave, e os bares e restaurantes despojado. No trecho de rochas que se estende por trás do Cobb, até que o caçador mais preguiçoso pode encontrar amonoides enorme, bonito, muito maior do que a encontrada em Exmouth Praia, espalhados no meio das pedras ali. Eles são relíquias adorável, lembretes de que, como Austen escreveu em “Persuasão”, “ele deve ser um estranho muito estranho não entender o charme do ambiente de Lyme”. Andy Haslam/The New York Times, Chris Pamplin ensina a criança como para caçar fósseis Se você está Em Lyme Regis, ficamos no Hix Moradia, que dispõe de oito quartos, bem aconchegante. (1 Libra S.; hixrestaurants.co.reino unido/restaurante/hix-moradia.) O hotel não tem restaurante, mas uma cesta de piquenique cheia com um pequeno-almoço gourmet completo apareceu na minha porta um dia. Mark Hix, o famoso chef de cozinha e proprietário do imóvel também ordena a soberba Hix de Ostras E Peixes de Casa, a melhor casa da cidade (Cobb Estrada; hixrestaurants.co.reino unido/restaurante/hix-ostra-de-peixe-de-casa). Chris Pamplin oferece para acompanhar as caçadas de manhã, mas as vezes depende de marés (fossilwalks@hotmail.co.uk; fossilwalks.com). O pequeno Museu em Lyme Regis tem uma nova ala, a Mary Anning Asa. (Bridge Street; lymeregismuseum.co.reino unido.) No entanto, suas descobertas mais significativas estão no Museu de História Natural de Londres. (Cromwell Road, em Londres; nhm.ac.reino unido.) O que ler Não recomendo a viagem para Lyme Regis para caçar fósseis sem ler “A Mulher do Tenente francês, de John Fowles. Ele também é o autor de um volume fino, mas muito útil, chamado de “Uma Breve História de Lyme Regis”. A biografia vibrante Shelley Emling escreveu sobre Mary Anning, “O Caçador de Fósseis”, também é uma boa escolha. Há várias cenas importantes “Persuasão”, de Jane Austen, que estão acontecendo em Lyme Regis. * David Shaftel vive na cidade de Nova Iorque; é um escritor e editor da Raquete, a revista trimestral sobre o tênis.

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